How Practically Anyone Can Pronounce Practically Anything in French

Here is a brief explanation of French sounds, using mostly words you already know. If you practice this, it will be particularly useful in pronouncing words on menus, on signs, and people's names.

vowels

   

a

 

madame, Carnaval, pâté

é, et, ez

 

fiancé, café, thé, cachet, parlez-vous

è, ê, ait, ais, e + 2 conson., e + l

 

belle, tête-à-tête, hôtel, Vittel, français, discothèque

mute e

 

madame, Renaissance

i

 

bikini, Nice

eu

 

deux, bleu

ou

 

mousse, bonjour, voudou, soupe, touriste

oi

 

toilettes, soir, moi

o, au, eau

 

coca, bravo, auto, beau (note: no diphthong in French) (A dipthong is two vowels together. When most Americans say "spoke" they use a blend of two successive vowels. Especially southerners.)

u

 

déjà vu (say "i" [as in "bikini"] on the inside of your mouth and "o" with your lips. Different!)

an, en

 

enfant, français, France, temps

on

 

bon, mouton

ein, in, un, um, ain

 

un (1-2-3), boudin

th

 

discothèque (= t)

h

 

hôtel (don=t pronounce)

gn

 

espagnol; champagne (as Engl. ny)

ge, gi

 

oblige (as Engl. garage)

ch

 

chanson (as Engl sh)

final letters

   

é

 

fiancé (pronounce)

e

 

américaine, française (don't pronounce, but do pronounce preceding consonant)

[consonants]

 

français, américain

(Don't pronounce, usually. The exceptions are the CaReFuL consonants : saC, jouR, oeuF, ChantaL which are pronounced in most words.)

Practice, practice: (just pronounce)

une
un
une tartine
un pain au chocolat
un croissant
Excusez-moi
Pardon
une cigarettte
un problème
chocolat
un taxi
un défilé
un camion
végétarienne
végétarien
un steel band
un bidon
américaine
américain
du fromage
vin blanc
une bière
Méditerranéen
tropical
la musique
du vin rouge
des cartes postales
une valise
état
uni
Etats-Unis

 

la viande
le poulet
le porc
le poisson
lesfruit de mer
une salade niçoise
du champagne
Côte d'Azur
une banque
une carte de crédit
une Carte Bleue
un guichet automatique
un festival
discothèque
un disque compacte
un bidet
du pain
une entrée
salut!
bonjour
bonsoir
où est....?
où sont...?
enchanté
au revoir
merci
monsieur
madame
mademoiselle
combien coûte....?
comment vous appellez-vous?